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天然的博客

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留在科罗拉多大峡谷的惊叹  

2014-03-08 21:19:24|  分类: 旅游天地 |  标签: |举报 |字号 订阅

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留在科罗拉多大峡谷的惊叹

科罗拉多大峡谷位于美国亚利桑那州(Arizona)西北部,科罗拉多高原西南部。大峡谷全长446公里,平均宽度16公里,最深处1800米,平均深度超过1500米,总面积2724平方公里。据称大峡谷于1540年被一支远征队发现。

我有过20多年的中学地理教学的经历,编写过众多地理教学参考书籍,对美国的科罗拉多大峡谷的特征与成因颇为熟悉,可是从未亲自目睹过她的英姿与风采。2014年的春节期间,我终于踏上美国国土,从拉斯维加斯驱车前往“似曾相识”的大峡谷。

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 汽车进入景区后林带下已开始积雪了:

上午820我们从拉斯维加斯出发,汽车开出繁华的都市后便进入美国中西部的高原荒漠地带,眼前只有星星点点的灌丛旷野和远处灰暗的山丘,但天空却是洁净而湛蓝的,白云在蓝天变幻着各种图案。

不久,我发现行驶中汽车其实都在旷野上缓缓爬升,邻近中午时分我见到了远处的松林带,此时的海拔已升到2100米,开启车窗便有寒气袭人之感。到达南峡谷的景点入口处,天气突变,纷飞的雪花从天而降。在大峡谷,我们住Holiday-lnn酒店,酒店不大但整洁而精致,中午到酒店时,周围的旷野已是白雪皑皑了。留在科罗拉多大峡谷的惊叹 - 天然 - 天然的博客

                                                                                                                                                  酒店外景

峡谷“第一眼”:令人震慑与惊叹

进峡谷景区后,我们换乘景区穿梭巴士,原来车站上巴士共有橙、蓝、红、紫四色车,分别开往不同线路上的不同景点。

蓝色巴士

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我们先乘橙色车(1号线路)。原来,我们是峡谷的“桌面”上即高原面上行车的,当我下车来到第一个覌景点向下俯瞰时,立刻被眼前的“大峡谷”的雄姿所震慑:这片土地怎么就被鬼斧神工地辟开在你面前,露出里面斑斓的层层断面。峭壁下的深渊深不可测,尽管有护栏围着,但是来自那深渊的魔力仍然让人胆寒,不敢正视。被科罗拉多河切割的层层沉积岩,像层层叠加的“蛋糕”一样映入你的眼帘。岩层大多为红褐色与灰褐色,呈上宽下窄。偶尔找到一处可窥探谷底的崖壁旁,我小心翼翼地拉长镜头,把科罗拉多河的水流摄入镜头。随后的6-7个覌景点,各有特点,或宽广而险峻,或岩层的色斑斓而多姿。

峡谷第一眼

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  留在科罗拉多大峡谷的惊叹 - 天然 - 天然的博客

  

峡谷的“造化”:万年的“鬼斧神工”

原来,亿万年前,这里曾是一片汪洋大海,造山运动使它崛起。然而由于石质松软,经过数百万年湍急的科罗拉多河的冲刷,才形成今天全长近400公里、宽约20公里、平均深度1500米的世界著名大峡谷。科罗拉多大峡谷总面积接近3000平方公里,无人能一眼看遍大峡谷的全貌。只有从高空俯瞰,才有可能完整地欣赏这条大地的裂缝。真正身临其境的人,只能从峡谷南缘或者北缘欣赏大峡谷的一部分。这倒是应了不识庐山真面目,只缘身在此山中的道理。

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在前寒武纪(寒武纪是地质年代中的古生代第一纪,开始于距今5.42亿年,延续时间为5370万年) 结晶岩的基底上覆盖了厚厚的各地质时期的沉积,其水平层次清晰,岩层色调各异,并含有各地质时期代表性的生物化石。岩性、颜色不同的岩石层,被外力作用雕琢成千姿百态的奇峰异石。

景区内一个小型地质博物馆

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岩层地质年代与剖面示意图
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岩石标本与化石标本  

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峡谷的形成比其岩石则晚得多(5-6万年前)且复杂得多,主要是河流的侵蚀,降雨和冰雪融化等的作用也几乎同样重要。奇特的造型主要是由于流水的侵蚀对质地不同的岩石作用的快慢不同,峡谷丰富的色彩则是由所含的少量的各种矿物造成的,富含铁的岩石呈红或红褐色。

峡谷模型

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峡谷夕阳 

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峡谷前的深思:渺小与敬畏

19世纪70年代,美国陆军少校鲍威尔率领第一支科学考察队前往大峡谷。鲍威尔将谷中的沉积岩层形容为“一本巨型小说中的书页”。

这些主要由沉积岩叠成的“书页”的本身,则是经历了从古生代到二叠纪中期,长达近5亿年的地质年代以来的,不同地质史的“造化”而成岩的。然后才有5-6万年的河流“切割”。这本让人惊叹的古老的“地质书”,今天当你站在峡谷顶,无论你向那一方向俯瞰,这些岩层依然“依稀可辩,历历在目。”

这是我用手机拍的红褐色岩层

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乌鸦是峡谷的主人吗?
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当亿万年的激荡,千万年的寂寥,在你面前展现的时候,人类历史的短暂与人的生命的瞬间,显得多么微不足道和渺小。所谓人类的历史,时间的流逝,在这道鸿沟面前似乎也只能归于一粒沙尘。

也许,我们只能用心灵去感知她的庄严、静穆和深邃,领略造物主赋予大峡谷的瞬息变幻和亿万年的寂寥。

大峡谷的景点众多,可以乘直开机穿谷俯览,还可以深入谷底去探险,但没人能全部浏览完这书地质巨著,因为它浩瀚和复杂。

把手印留在峡谷雪地上

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我们一天半的游程,只算是在大峡谷“走马观花”一回了,尽管如此,大峡谷之巍峨和魅力都让我终身难忘。

 

 

 

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